英会話修行記

DMM英会話に入会してから8か月、私の英語力はどうなったか!?

英語をしゃべる

2020年5月下旬にDMM英会話に入会して、ちょうど8か月が経ちました。
「英語力ほぼゼロ」から始めて、今、私の英語力がどのくらいになっているかをお伝えします。

 

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コロナ禍をきっかけにDMM英会話に入会

 

私は若い頃からずっと「いつか英語をしゃべれるようになりたい!」という熱い気持ちだけは持っていました。でも、英語を習う機会が全然なく、「もう、生きているうちに英語をしゃべるのは無理か…」とあきらめていました。

ところが昨年(2020年)から全世界にコロナが広がり、私も自宅にいる時間がすっかり増えました。そこで空き時間を活用すべく、5月下旬、ついにDMM英会話に入会することにしたのです。

 

それまではオンライン英会話なんて始める気はさらさらありませんでした。
たまにオンライン英会話をやっている知人たちからは「いいよお~」と声をかけられていたのですが、「いやあ~、パソコンに向かって英会話だなんて嫌だよお~」と言って逃げていました。

でも、コロナ禍で外には出られない。かと言って家で暇を持て余していても仕方ない…。
そこでふと「DMM英会話でもやってみるか」と思ったわけです。
(ほとんど出来心ってやつ)

 

その時、あらためてネットで調べてみたのですが、DMM英会話って料金がめちゃくちゃ安いではないですか!!
1か月6,480円なので、計算すると毎日1回のレッスン(25分間)がわずか200円ちょっとです…。

大丈夫か、こんなに安くて(逆に不安…)。

でも、初月料金の半額サービスもあるというので思い切って無料体験レッスンを申し込み、そのまま入会してしまいました。

DMM英会話レッスン時間

上の画像は2021年1月17日時点での私が受けたレッスンの合計時間を示したもので、DMM英会話のサイトにログインするとこの画像が常に表示されています。
そしてレッスンを1回受けるごとに、ここの数字が25分ずつ増えていきます。

今、5375分ということは25分のレッスンを8か月間で215回受けたことになります。
私は1日1レッスンのコースを取っているので、ほぼ毎日レッスンを受けてきたことがわかります。

 

 

8か月間で英語力はどのくらい伸びたのか?

 

8か月前、DMM英会話に入会したばかりの頃は先生の英語がまったく聞き取れず、自分自身も全く話せないという状態でした。
しばらくそんな状態が続いたのですが、入会して4~5か月ほど経った頃、急に言葉が出てくるようになりました。
(といっても、まだまだでしたけどね)

 

その後、しばらく階段の踊り場のように成長のない時期が数週間続いたかと思うと、今度は逆にスランプになって言葉が出てこなくなったり…。
そしてしばらくするとまた少し成長したり…。

そんな感じで上がり下がりの波はあるのものの、DMM英会話入会当初に比べるとずいぶん英語が上達したような気がします。

 

 

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具体的にどのくらいしゃべれるようになったのか?

 

私はいまだに字幕なしで洋画を見る自信はありません。でもこれはヒアリング能力がない、というより、知らない単語がたくさん出てくるからだと思います。
ところが「対人での会話」になると単語力は必ずしも関係ないということもわかってきました。

例えば会話中にもし相手が聞き慣れない単語を使ったら、私は即座に次のように質問すればいいだけです。

What is ○○? (それ、どういう意味?)

すると相手(先生)はその単語を別のやさしい単語に言い換えてくれます。

もちろんこの場合、相手の話を聞いて自分がわからない単語だけを抜き出す力も必要です。その力が付いたことが自分にとっては大きな成長でした。

 

逆に自分が話していて、必要な単語を思い出せない場合、この時もまた相手に聞いてしまいます。

How do I say…(何て言うんだっけ…)

そう言いながら簡単な単語を使って状況説明をしているうち、
「もしかして、○○って言いたいの?」
と、相手(先生)は私が使いたい単語を言い当ててくれるんですね。

こうやって相手(先生)を辞書代わりに使わせてもらえば単語力はさほど必要ではありません。
ただし、こうやって教えていただいた単語はできる限りその場で覚えるようにします。
(同じ単語を何度も相手に聞くのは失礼ですから…)

 

DMM英会話のレッスン中、この2つの方法を使うことで私は先生とそこそこ内容のある会話を25分間続けることができるようになりました。

 

 

元ヨシモト芸人N氏の英語チャンネルを観て思うこと

 

元ヨシモト芸人のN氏がDMM英会話をやっているということを知ったのは昨年の暮れのことです。
誰のことだかわかります?
もし、わからなければN氏のYouTubeチャンネルをご覧ください。

ここに収録されているレッスンは教材を使わないフリートークレッスンというスタイルです。
DMM英会話では教材レッスン(教材を使うレッスン)にするか、この動画のN氏のようにフリートークレッスンにするか、そのつど自分で選択することができます。

たぶんN氏も普段は教材レッスンを中心にやっていると思いますが、それでは動画として面白くないのでフリートークレッスンを収録しているのでしょう。

(ただ、このチャンネルの場合、肖像権とかどうなっているのでしょうか。自分の勉強のためにレッスンを録画するのはOKだと思いますが、それをYouTubeで公開してしまっていいのかな…。)

 

N氏はどうやら私より1か月半ほど後にDMM英会話に入会したようです。
昨年の暮れ、彼がDMM英会話をやっていると知った時に彼の動画をチラッと拝見したのですが、その時、私は少し上から目線で「おお、がんばっとるわ」と思いました。

ところが今年2021年になってからの彼のレッスン動画を拝見したところ、N氏の英語力がいきなりレベルアップしているのに正直言って驚きました。

「こりゃ、もしかしたら抜かれたかも…」と思いましたが、ただこういうレッスンでの会話って「かみ合う先生とかみ合わない先生」がいるので、比較的かみ合っている先生とのレッスンだけをアップしている可能性もあります。
また、男性の早口の先生の場合、どうやら十分には聞き取れていないのに聞き取れているフリをして上手に話をつないでいるな…と思えるフシもあります。

ともあれ英語力ゼロから始めたとしてもほぼ毎日レッスンを受ければ早い人で半年、長くかかってもおそらく1年くらいで現時点でのN氏レベルには誰でも到達できると思います。

 

 

DMM英会話の入会方法

 

用意するものは?

ここでDMM英会話のシステムを少し説明しておきましょう。

オンライン英会話というと一般にスカイプ英会話などと呼ばれることもありますが、最近はスカイプを使わないオンライン英会話も増えてきています。

DMM英会話も同様で、スカイプをインストールする必要はありません。

DMM英会話ではそのサイト内にあるEikaiwa Liveという独自のビデオ&音声の便利なツールを使用して外国人の先生から英語のレッスンを受けることになります。

また、その同じ画面の中でテキストを開くこともできるので本当に便利です。

ちなみに教材はすべてネットで無料公開されているので購入する必要はありません。
パソコンがあればそれで十分です。またWi-Fiに接続できるようならスマホで受講することも可能です。

 

入会の手順は?

以下のような手順になっています。

  1. まず最初に無料会員登録をします。
  2. その後、2回の無料体験レッスンを受けることができます。
    (別に受けなくてもかまいませんが、普通は受けます)
  3. その後で有料会員登録をします。

※無料体験レッスンを受けた後、勝手に有料会員に移行される心配はありません。体験レッスン後、もし有料会員になる気がないなら放っておいてもかまいません。
(しつこい勧誘とかないみたいなので安心してください)

 

初月料金の半額サービスについて

無料会員登録をしてから3日以内に有料会員登録を済ませると、初月の料金(6,480円)が半額の3,240円になります。

したがって無料会員登録後、有料会員登録をするまでの3日間の中のどこか2日を選んで2回の無料体験レッスンを受けることになります。
(別に受けなくてもかまいませんけど)

 

レッスン内容の選び方

DMM英会話の場合、毎回のレッスン内容は自分で決めることができます。しかし少なくとも無料体験レッスンの時はまず簡単な教材、たとえば「英会話の初級」あたりの教材を選ぶことをお勧めします。
N氏のようにいきなりフリートークレッスンを受けると、たぶんあまりにしゃべれなくて気まずい沈黙の25分間が流れる可能性があります。これをオンライン英会話用語では「撃沈する」と言います。

 

講師の選び方

講師のプロフィールを見て、4.9以上の講師は割と教え方が上手です。
4.8~4.9未満の講師は相性による…という感じ。

(注)4.9以上の講師は当日はもう予約がいっぱいの可能性があります。だから無料会員登録をした翌日のレッスンを予約した方がいいかもしれません。
ただし先にも述べたように初月半額サービスを受けるには無料会員登録をしてから3日以内に有料会員登録をする必要があります。
また、無料体験レッスンは1日に1回までしか受けられない(毎日1レッスンコースの場合)ので注意してください。

 

 

英語の次は海外移住してみたいなあ~

 

先ほどのN氏ですが、まもなくシンガポールに移住するそうですね。最近、自分も英語をやるようになったためか、N氏の気持ちが非常によくわかる気がします。
特に移住先がアメリカとかヨーロッパではなく、東南アジアというのがとても共感できます。

欧米などの先進国だと「もう行くところまで行ってしまった感」があるのですが、東南アジアだとまだまだ「伸びしろしかない」という感じが漂っていますよね。
その地で自分の天職を開花させていくって、何だかよくないですか?

そんなわけで最近、私もYouTubeで英語が通じるアジア諸国の動画を見つつ、将来の移住先を物色しているところです。

 

 

もっと早くに始めておけばよかった…と悔しがる前に

 

最初にも述べたように、私自身、社会人になってからずっと「いつか英語をやらないと…」と思いつつ、昨年まで重い腰をあげることはありませんでした。
オンライン英会話にしても、人からさんざん「いいよお~」と勧められていたのに「いやぁ、ちょっと僕には無理っす」とか言って逃げていました。

 

ところが自分自身がオンライン英会話をやる立場となり、昨年以来、今度は私が周りの人に「DMM英会話、いいよお~」と勧める立場になりました。
ところが全員から「いやいやいや、私はケッコーです」とか言って即座に拒絶されてばかりいます。

まるで過去の自分自身を見るような気持ちです…。
タバコを吸っている人に「健康に悪いから吸わない方がいいですよ」と言っても聞く耳を持つ人がいないのと同じで、英会話も自分自身がやろうと思わなければ他人から勧められたくらいで始める人はいないのかもしれません。

 

でも、今になって私は「あの時、誰でもいいからもっと説得力のある言い方で勧めてほしかったなあ。そうすればもう少し早くDMM英会話を始めていたのに…」と、少し残念な気持ちになることがあります。

今回、私が書いたこの記事に果たしてどれだけの説得力があるかはわかりませんが、この記事を読んで「じゃあ、英語でも始めてみよっか」と思う人が1人でも出て来てくれれば嬉しく思います。

 

下のボタンをクリックするとDMM英会話のサイトに飛びます。
そこで無料体験レッスンを申し込むことができます。
また、料金やシステムについても詳しく書かれています。

DMM英会話の無料体験レッスンを受けてみる

外人さんと英語でしゃべるって、ちょっとドキドキしますよね。でも、レッスンを2~3回受けると慣れますよ。全然平気!

 

ちょっとお得な話

入会時、下に示した私の「お友達紹介コード」を使っていただくとプラスレッスンチケットというのを3枚無料でもらえます。
これは規定のレッスン回数より3回多くレッスンを受けることができるというチケットです。
使用期限は30日間ですが、これがあると入会当初、自分のお気に入りの先生を探す際にすごく役に立ちます。ぜひ、ご利用ください!!

お友達紹介コード

779158061

※上記の9桁の数字の部分をコピペして使ってください。

【上記の紹介コードの使い方】
有料会員申し込みの際、お支払い確認画面の「紹介コード」の欄に上の9桁の数字をコピー&ペーストしてください。
すると自動的にあなたが初月に受講できるレッスン回数が3回分増えます!
また、その際にあなたのお名前やその他の個人情報が私に伝わることは一切ないので安心してください。
(実を言うと、お友達紹介料ということで私にもレッスンチケットが3枚入るという嬉しいシステムなのです。ぜひ、よろしくお願いします)

 

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